TALK / Martial Symbolic “Arsenal” in a Buddhist Country: Military Flags and Insignia in Tibet in the First Half of the 20th Century

Alice Travers, principal investigator of the TibArmy ERC project gave a talk on Thursday 29  September 2022 at the occasion of the annual business meeting of the Société Asiatique (French Asiatic Society).

The annual business meeting took place at the Institut des Civilisations du Collège de France, 52 rue du Cardinal Lemoine, Paris 5 from 15.30.

Alice Travers presented on the following subject: “Martial Symbolic “Arsenal” in a Buddhist Country: Military Flags and Insignia in Tibet in the First Half of the 20th Century”.

The conference was given in French.

Abstract in French / Résumé :

L’armée permanente du Ganden Phodrang – le gouvernement des Dalaï-lamas basé à Lhasa – a connu pendant la première moitié du XXe siècle des changements fréquents d’uniforme, reflet non seulement de la modernisation et de la professionnalisation des troupes, mais aussi des ruptures importantes survenues dans la vie politique, avec les recours successifs à différents modèles militaires extérieurs (notamment sino-mandchou, japonais et britannique). Dans le même temps, les emblèmes de l’armée tibétaine, autre composante de sa culture matérielle, ont connu au contraire une continuité historique notable. Une symbolique principalement bouddhique, mais aussi séculière puisant ses racines dans la période de l’Empire tibétain, VIIe-IXe siècles, se déploie sur les drapeaux et étendards ainsi que les insignes et médailles des soldats et officiers, manifestant clairement leur fonction de défense d’un gouvernement bouddhique. Ces emblèmes ne sont que peu décrits dans les sources historiques écrites, mais ils sont accessibles grâce à un riche ensemble d’archives photographiques. Cette présentation vise, d’une part, à analyser le répertoire de symboles religieux et séculiers utilisé par l’armée tibétaine dans ses emblèmes sous les règnes des Treizième et Quatorzième Dalaï-lamas (1895-1959) ; d’autre part, à mettre en lumière la façon dont les sources historiques visuelles viennent renouveler notre compréhension de l’histoire de la culture matérielle militaire au Tibet.



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Estelle C. (2022, September 30). TALK / Martial Symbolic “Arsenal” in a Buddhist Country: Military Flags and Insignia in Tibet in the First Half of the 20th Century. TIBARMY. Retrieved April 20, 2024, from https://doi.org/10.58079/urer